Une théologie des enfants et du Saint-Esprit

En tant que personnes faisant partie d’une organisation qui aime et valorise l’œuvre du Saint-Esprit, nous négligeons ou sous-estimons parfois la valeur du Saint-Esprit dans la vie de l’enfant comme membre de la communauté de foi. Dans les Saintes Écritures, les enfants sont vus comme étant une promesse d’espoir et une gloire à venir.1 Leur rôle dans la communauté est nécessaire, et est le reflet de la manière dont Dieu souhaite que son royaume fonctionne. Cet attachement des enfants à l’Église n’est pas pour le bien d’une tranche d’âge ou d’une génération particulière, mais pour le bien commun de l’Église tout entière. L’Église ne partage pas uniquement son histoire avec les enfants, mais également sa destinée qui vient et qui un jour s’accomplira.2

L’une des premières choses que nous devrions comprendre en tant que croyants, c’est la personne du Saint-Esprit. En tant que personnes ayant expérimenté la grâce de Dieu à travers  la conversion, nous avons le Saint-Esprit.

Le Saint-Esprit n’est pas séparé de Dieu et n’est pas juste une forme d’énergie ou influence comme nous le pensons parfois ; il n’existe pas d’inégalité dans la Trinité et le Saint-Esprit a toujours existé depuis le commencement.3 Lorsque nous entretenons une relation avec Dieu, le Saint-Esprit est d’ores et déjà actif dans notre vie. Cette compréhension théologique de base s’applique également aux enfants. Le Saint-Esprit agit également quotidiennement dans leur vie. En partageant cette compréhension et en l’enseignant dans nos églises et à nos enfants, nous approfondirons leur compréhension du Saint-Esprit, de son œuvre et de ses dons qui sont disponibles à chaque croyant indépendamment de leur âge et de leur stature.

Le Saint-Esprit se manifeste dans la vie des adultes, mais également dans celle des enfants. Lorsque nous sommes ouverts à ce que le Saint-Esprit aie la pleine possession de notre être entier, nous sommes alors ouverts à la transformation qui inclut l’esprit et le cœur, mais qui n’est pas seulement limitée à ceux-ci.4 Les enfants ont besoin d’être exposés à ce type de transformation très tôt dans leur vie personnelle et au sein de leur communauté de foi.

Les enfants doivent être entourés d’un groupe de croyants qui savent ce que veut dire de marcher, reconnaître et engager une conversation avec eux sur le sujet de l’œuvre du Saint-Esprit. Cela cultive une certaine connaissance et une anticipation dans la vie spirituelle de l’enfant.

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1 John Kie Vining and Lance Colkmire, eds., Growing Pentecostal Kids: A Covenant to Nurture Our Children (Early Childhood-Adolescents)(Cleveland, TN: Pathway Press, 1993), 16-17.

Ibid., 23.

3Ray H. Hughes, Who is the Holy Ghost? A Study of the Person and Work of the Holy Spirit (Cleveland, TN: Pathway Press, 1992), 13.

4Ibid., 26.

Bien que les enfants aient le Saint-Esprit quand ils deviennent croyants, cela diffère du baptême du Saint-Esprit. Les enfants peuvent recevoir ce don et devraient être encouragés à le rechercher et à en être remplis tout comme n’importe quel autre croyant. Les enfants ont besoin d’être des croyants remplis de l’Esprit afin qu’ils puissent être conduits par le Saint-Esprit à mesure qu’ils grandissent et mûrissent dans leur développement global.5

Si nous désirons que les enfants marchent dans la soumission à Dieu pendant leur développement, alors leur besoin d’être remplis également de l’Esprit devrait faire l’objet d’une conversation ouverte dans nos églises et au sein des ministères des enfants; cette conversation aura lieu quand nous créerons un espace permettant aux enfants de faire l’expérience et d’apprendre au sujet du baptême du Saint-Esprit dans un environnement à la fois sécurisant et plein d’amour.

Somme toute, notre compréhension théologique des enfants et du Saint-Esprit commencera lorsque nous, en tant que mouvement, embrasserons la réalité qu’ils peuvent expérimenter et connaître le Saint-Esprit de la même manière que n’importe quel autre croyant.

Bien que l’étendue de leur connaissance, comme la nôtre, grandira et s’élargira avec le temps, à mesure qu’ils grandiront en maturité dans leur relation avec Dieu et dans sa parole, il n’y a aucune raison pour nous de reculer devant l’enseignement et l’aide à nos enfants d’embrasser ces vérités. Faisons notre part, afin d’aider les enfants à connaître et à aimer le Saint-Esprit !

Joy Hensley exerce le ministère à la fois en tant que Formatrice spécialisée pour le ministère des enfants à l’échelle internationale et en tant que Pasteure associée à

L’Église de Dieu de la Prophétie de Spring Place, à Cleveland dans le Tennessee (USA). Elle est diplômée de Lee University et possède une Maîtrise ès lettres en études ministérielles.

Note pour publication d’un article : Visitez www.cogop.org/children pour nos formations, ressources et nos blogs additionnels sur le sujet de conduire les enfants à recevoir le baptême du Saint-Esprit.

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5 John Kie Vining and Lance Colkmire, eds., Growing Pentecostal Kids: A Covenant to Nurture Our Children (Early Childhood-Adolescents)(Cleveland, TN: Pathway Press, 1993), 26.