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Involucrando a los niños en el ministerio y servicio

«…Y el niño ministraba a Jehová delante del sacerdote Elí». (1 Samuel 2:11)

Cuando Ana llevó a Samuel al tabernáculo en Silo para cumplir su voto a Jehová, la Biblia nos dice que «el niño era pequeño» quizá tenía unos 3 años. Sabemos que, bajo la dirección e instrucción del sacerdote Elí, Samuel inmediatamente comenzó a servir en el ministerio a esta temprana edad. ¿Cómo servía él? Primera de Samuel 3:15 nos dice que Samuel «[abría] las puertas de la casa de Jehová». Puedo imaginarme a un joven Samuel vestido en un efod de lino que le había hecho su madre, abriendo las puertas y saludando a la gente mientras entraban a la casa de Jehová.

Samuel comenzó su ministerio cuando era un niño pequeño, sirviendo y ayudando mientras aprendía del sacerdote Elí. Fue un ministerio intergeneracional. Samuel no fue puesto en la parte posterior del tabernáculo donde no sería visto ni oído; lo colocaron en la puerta principal. Sin duda tuvo que barrer, limpiar y hacer otros quehaceres menores en el tabernáculo, mientras aprendía y crecía en el Señor. Lo que debemos aprender de esta historia es que se le dio la oportunidad a Samuel de servir, aprender y crecer en el ministerio desde una edad temprana.

 Los niños en nuestros ministerios necesitan tener las mismas oportunidades que tuvo Samuel. Necesitan saber que pueden servir y ayudar, aunque sea en las cosas pequeñas. El Señor dijo: «El que es fiel en lo muy poco, también en lo más es fiel…» (Lucas 16:10, RVR1960). Debemos enseñarles a nuestros niños a servir y ser responsables en el ministerio mientras son pequeños. Nuestros niños no son sólo la iglesia de mañana, sino que son parte de la iglesia de hoy. Debemos enseñarles a decir: «Yo puedo servir».

IDEAS QUE PUEDE UTILIZAR

Es importante enseñar que el ministerio es un llamado de tiempo completo y no simplemente cuando nos da la gana. En mi iglesia nos aseguramos de que nuestros niños sean responsables cuando se ofrecen como voluntarios, o cuando se les pide que sirvan en un ministerio o proyecto. Deben recibir entrenamiento y asistir a las reuniones sobre ese ministerio o proyecto. A continuación algunas de las cosas que hemos hecho en nuestra iglesia local y campamentos que han funcionado. También presentamos la edad requerida para que puedan participar de esos ministerios.

 EL PERSONAL:Los niños se comprometen a ayudar a limpiar después de un evento. Limpian las mesas, barren el piso y ayudan a sacar la basura. El personal también ayuda, en los días programados, a limpiar y hacerle reparaciones a la iglesia. Aun han ayudado a organizar el armario de suministros. El equipo también puede ayudar a recoger la basura en el parque local. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 MINISTERIO DE MARIONETAS:Los niños son nuestros marionetistas. Deben de ensayar con anticipación. Cuando los niños están comenzando en este ministerio, les damos títeres dactilares para que los lleven a la casa y practiquen frente al espejo. Generalmente tenemos muchos niños que quieren participar en el ministerio de títeres. Cuando eso pasa, alternamos a nuestros marionetistas semanalmente para darle a cada niño la oportunidad de servir en este ministerio. Este ministerio comienza con niños en el 3er año de primaria.

 EL CORO/GRUPO DE ADORACIÓN:Los niños cantan en el coro y grupo de adoración. Deben participar de los ensayos para que puedan aprender la letra y familiarizarse con la melodía de los cantos. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 EQUIPO DE LA LOGÍSTICA:Les damos oportunidad a los niños de observar y aprender de los adultos que trabajan con el equipo técnico y de sonido. Esto es mucho más que simplemente apretar un botón. Desde el comienzo hasta el final, los niños aprenden qué se necesita para que los elementos de la logística marchen sin problemas, para que puedan ellos operar el sistema con destreza. Queremos asegurarnos de que los niños entiendan el costo y el valor del equipo de sonido y otros elementos de la logística. Los niños en quinto año de primaria pueden comenzar a servir en este ministerio.

 UJIERES:Servir como un ujier implica saludar a la gente cuando entran en el santuario y ayudar a recolectar la ofrenda. Se les debe enseñar a los niños a saludar con una sonrisa, una palabra amable y dando la mano. También deben familiarizarse con el edificio y los diversos ministerios para que puedan responder a las preguntas y dirigir a las nuevas familias a la guardería, al área del ministerio de niños, al santuario, etc. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 CANASTA DE DESPENSA:Una vez cada tres meses nuestros niños preparan pasteles, galletas y bizcochos, los embolsan y colocan en una canasta de despensa para nuestros ancianos y personas que no puede salir de sus hogares. También escriben notas alentadoras y dibujos y las ponen en la canasta. Oramos por ellas la noche en que las preparamos. Al día siguiente, los niños que están disponibles nos ayudan a entregarlas. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 FERIA ARTESANAL:Los niños hacen artesanías para recaudar fondos para las misiones. Escogemos artesanías que les guste a los niños y cada uno hace una para vender. La feria artesanal navideña ha sido la mejor de todas. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 EL SERVICIO DE NIÑOS:Los niños que quieren ayudar en el servicio de niños reciben una copia de la lección con anticipación, y nos reunimos con ellos para orar y conversar sobre la lección. Decidimos en qué parte de la lección/servicio van a ministrar —ya seala lección objetiva, la lección bíblica, operando la logística o en los juegos. Unos días antes del servicio, contactamos a los niños para asegurarnos de que están listos. Después del servicio, conversamos sobre lo que les gustó y lo que no les gustó, lo que salió bien y lo que no salió bien, y decidimos si hacer cambios o mejoras. Queremos que los niños que ayudan en esta capacidad sean al menos tres años mayor que los niños de la clase donde sirven. Los niños pueden comenzar a ayudar en este ministerio cuando estén en 4o año de primaria.

 VISITAS:Lleve a los niños a visitar los asilos y hospitales. Llevamos pequeños regalos para aquellos que visitamos y les preguntamos si desean que oremos por ellos antes de irnos. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 EQUIPO DE APOYO:Los niños escriben notas de agradecimiento a nuestro pastor y otros líderes de la iglesia. Las pegamos de las puertas de las oficinas, las ventanas de los carros, o las colocamos en sus sillas en la iglesia. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

Los niños quieren ser parte del ministerio y quieren servir. Durante años hemos oído a los niños preguntar: «¿Puedo ayudar?» Nuestra respuesta debe ser «¡SÍ, PUEDES!» Observar a un niño servir, aprender y crecer en el ministerio es una de las bendiciones más grandes que hay en el ministerio de niños. Quizá comiencen dando pequeños pasos, pero si se les brinda la oportunidad, con práctica y tiempo, esos pequeños pasos se convierten en grandes avances.

 

Autora contribuyente: Margaret Bryant  

Margaret es la líder del ministerio de niños en la iglesia Family Worship Center en Hickman, Tenesí. Ella y su esposo, David, dirigen el campamento Big Shot en Camp Hickory Hills. Margaret comenzó sirviendo en el ministerio de niños a los 12 años. Ella desea que todos los niños sepan que son amados y que han sido creados para un propósito.