Volunteer or Serve?

Volunteer or Serve?

There is often a debate about what to call people who assist in children’s ministry. “Volunteer” has been the term of choice for many congregations.   You have volunteer ushers, volunteer musicians, volunteer teachers, and many other volunteers. However, I believe that by simply changing terminology, we can alter the mindset of what it means to be a part of children’s ministry.

Volunteering is not a bad thing. Volunteers make our world a better place, so why change what we call those who volunteer in children’s ministry?  One reason for not using the term “volunteer” can be found by looking at the model of Jesus and His disciples. Jesus is our Savior and our Teacher.  As a leader, we need to be like Jesus. He didn’t ask His disciples to volunteer in His ministry. He asked them to follow Him and to serve Him.  When your team members are asked to serve, they take ownership.  They serve with intense purpose. One who is merely volunteering is more inclined to stop volunteering when life gets too hectic or when a better volunteer opportunity arises.  One term I have used instead of “volunteer” is “worker.” However, even “worker” can cause someone to view working in children’s ministry more like a job than a ministry.

I knew that God was leading me in a vocabulary change, so after spending time in thought and prayer, God gave me the word SERVE. That is exactly what Jesus asked, “Whoever serves me must follow me; and where I am, my servant also will be. My Father will honor the one who serves me.” (John 12:26, NIV). I use SERVE as an acronym that heads the monthly assignment board for my team.

S: selfless  E: enthusiastic  R: reliable  V: vowed  E: excellent

A children’s ministries team is a team committed to serving children. As much as I love to lead, I am not as effective without my team. I don’t think of my team as volunteers because we are working together to serve children.  Each of us has special gifts that contribute to the ministry.  If someone leaves the team, it needs to be God-led and not just because they are done volunteering. The children in our ministries need teams of servant leaders, so they have a village of God-fearing individuals who have a vested interest in their spiritual growth.

Ministry is not a volunteer position or a routine. It is a privilege to be chosen and serve.  May God bless you as you create and lead a SERVE Team (not volunteers!) in your ministries.

 

Contributing Author: Judy Brittingham

Judy Brittingham is the children’s ministry director at Hickory Valley Community Church in Chattanooga, Tennessee.  She has a Bachelor of Science degree in music education from the University of Tennessee and a Master of Administration degree from Lincoln Memorial University.  Judy had the privilege of teaching music to children for 32 years.  In addition to ministry to children, she is the director of training choirs with the Chattanooga Boys choir.  Judy and her husband Robert have been married for 38 years and have two grown children and two cats!

Voluntarios: Se deben reclutar, capacitar, amar y retener

Voluntarios: Se deben reclutar, capacitar, amar y retener

En muchas organizaciones sin fines de lucro, equipos de voluntarios trabajan en conjunto para crear un cambio duradero en la comunidad. Cada miembro aporta experiencias y habilidades únicas para ayudar a cumplir la misión de la organización. Estas personas son la vida de la organización, y juntos hacen un impacto positivo en la vida de personas y familias que más necesitan ayuda. (Our team and volunteers)

El ministerio de niños es semejante a estas organizaciones. No puede funcionar sin la ayuda de voluntarios que incansablemente cada semana están listos para trabajar y alcanzar a los niños y niñas de su comunidad. Ciertamente, sin la ayuda de estas personas, la iglesia no puede cumplir la visión del ministerio de niños. Por lo tanto, es de suma importancia, ya sea que tenga uno o cientos de voluntarios, que usted fomente una cultura en la que crezcan los dones espirituales y ministerio de cada uno de ellos.

Ideas que puede utilizar

RECLUTAR (Tried & True Recruiting Secrets for Children’s Ministry) (Secretos para reclutar para el ministerio de niños)

Una invitación – Jim Wideman dice, “Lo mejor de todo reclutamiento es que es una invitación a ayudar a la gente”. Continúa diciendo que los reclutadores inteligentes nunca se disculpan por darle la oportunidad a la gente de servir, porque es la oportunidad más grande que tendrán, aparte de seguir a Cristo. Al darles la oportunidad de servir, se les está dando el privilegio de moverse hacia adelante y acercarse más a Dios. Sin duda, cuando tenemos una fiesta no ponemos un anuncio en el periódico de la semana, más bien, invitamos a las personas que queremos que asistan personalmente. Wideman dice, “la gente quiere que se le pregunte”. A veces, quienes creen no estar cualificadas para trabajar con los niños y que nunca van a responder a un anuncio en el boletín de edictos, son aquellos que cuando se les hace la invitación personalmente saltan de gozo por la oportunidad de servir”. (Volunteers That Stick)

Concéntrese en la imagen general – Sea capaz de comunicar claramente la visión de la iglesia y la parte que desempeñará el ministerio de niños. Trate de resumir la visión del ministerio a 30 segundos o menos. Si logra hacer esto podrá compartir la energía de su ministerio con alguien mientras camina por los pasillos de la iglesia. Si la visión se proyecta claramente, usted no necesita reclutar voluntarios por obligación. El propósito es que la gente sirva en el ministerio con pasión y no por un sentimiento de deber. Nunca deje de transmitir la visión. Trate constantemente de ayudar a sus voluntarios a ver las diferentes maneras en que su servicio tiene un impacto eterno y es parte de la visión.

Planifique por adelantado – Reclutar a personas para el ministerio no es algo que se hace una vez al año. Es un proceso indefinido de evaluación continua de cómo ayudar a las personas a utilizar sus dones y permanecer firmes en su caminar con Dios. Concéntrese más en el objetivo (hacia dónde quiere llegar) que en tratar de arreglar la barca en la que se encuentra. “No trabajo en la iglesia que tengo”, dice Wideman. “Trabajo en la iglesia que anhelo tener”. (Volunteers that Stick)

Reclute todo el tiempo – Planifique una estrategia de un año y busque maneras de reclutar nuevas personas todo el tiempo. Este enfoque le permitirá a los nuevos prospectos (voluntarios) probar un rol antes de comprometerse. Una vez se comprometan, usted podrá capacitarlos mientras trabajan junto a un voluntario con experiencia.

Retener es reclutar – Uno de los aspectos más importantes en retener a los voluntarios es construyendo relaciones personales con ellos. La comunicación clara con los voluntarios es un puente que construye relaciones. Mientras más accesible sea con ellos, con más libertad se acercarán a usted. Si ellos sienten que son sus amigos, más que voluntarios, querrán quedarse a servir.

Gente adecuada, lugares correctos – Si asigna a las personas en las áreas en las que desean servir y están entusiasmadas, servirán con gozo por un buen tiempo. Tener voluntarios contentos es sinónimo de un ministerio en avance —lo cual significa que tendrá más voluntarios. Usted no lo tiene que hacer todo. De hecho, los voluntarios comprometidos que tenga son los mejores reclutadores. Ellos comunicarán su pasión, visión y cómo han sido bendecidos al servir.

Oración – La única petición que Jesús nos hizo es que oremos para que hayan más obreros (Mateo 9:38). La oración siempre debe acompañar cada paso que dé para reclutar voluntarios. Dios le revelará las personas que debe invitar para que sirvan en el ministerio de niños, a menudo de los lugares menos esperados. Reclutar voluntarios se debe hacer por fe, no por necesidad.

ENTRENAMIENTO (13 Ways to Train Volunteers in Your Children’s Ministry)(13 Maneras para capacitar voluntarios en el ministerio de niños)

Además de “reclutar” voluntarios, el entrenamiento es tal vez el elemento más retador del ministerio de niños. No obstante, es nuestra responsabilidad capacitar al pueblo de Dios para la obra del ministerio (Efesios 4:12).

A continuación algunas ideas que puede utilizar para capacitar a los voluntarios:

  1. Eventos anuales – este debe ser un evento clave para lanzar la visión y construir el equipo. Pídale al pastor principal que asista y presente la visión general de la iglesia, y cómo el ministerio de niños es parte de todo el engranaje.
  2. Planifique sesiones de entrenamiento periódicamente – se pueden llevar a cabo mensual o trimestralmente. Concéntrese en tareas o destrezas específicas. Puede incluir grupos grandes o grupos específicos.
  3. Entrene al entrenador – equipe a sus líderes principales para que equipen a quienes sirven con ellos.
  4. Aprendices – instruya a los nuevos voluntarios a trabajar bajo la tutela de líderes con experiencia para que aprendan el trabajo que se debe hacer.
  5. Conversaciones durante el café y en los pasillos – informal, pero intencional. Tenga el valor y la confianza de iniciar alguna conversación para animar o instruir a un voluntario en privado.
  6. Recursos escritos – recomiende libros, revistas y artículos en línea para entrenar sobre temas perteneciente al ministerio de niños.
  7. Medios de comunicación – utilice boletines electrónicos y las redes sociales (o incluso una aplicación móvil del ministerio de niños) para compartir información instructiva, horarios, etc., a sus voluntarios

Cualquiera que sea el método que utilice, desarrolle un plan específico de entrenamiento que se requiere de todos los voluntarios. A continuación algunos de los temas que debe incluir:

  1. Descripción de trabajo y expectativas
  2. Código de conducta y expectativas de estilo de vida
  3. Política y procedimientos de la iglesia y del ministerio de niños (seguridad, inscripción, política de baños, etc.)
  4. Plan para disciplinar
  5. Expectativas de duración de compromiso
  6. Temas especializados para ministrar a los niños –ejemplo: Cómo enseñar creativamente, Preparar y presentar una historia bíblica, Cómo conducir a un niño a Cristo, etc.

TRABAJO EN EQUIPO

La relación que tenga con los voluntarios del ministerio de niños es importante, pero quizá más importante es la habilidad que tengan ellos de trabajar juntos. El trabajo en equipo es la acción o el proceso de hacer que un grupo de personas trabaje en armonía de manera eficaz, especialmente en las actividades y eventos diseñados para fomentar la cooperación y aumentar la motivación. Los vínculos internos que se desarrollen a través de las actividades en equipo ayudará a los voluntarios a entender y a trabajar los unos con los otros a fin de alcanzar las metas y objetivos del ministerio.

En el enlace Relevant Children’s Ministry (Ministerio de niños relevante), Dale Hudson enumera 10 ideas geniales que puede utilizar para organizar reuniones y actividades en equipo. (Disponible en inglés solamente)

Enlace:

http://www.relevantchildrensministry.com/2016/12/10-team-building-ideas-to-use-with-your.html

AFIRMACIÓN

Valorar

Valorar a los voluntarios en su mayoría incluye prestar el oído para escuchar sus ideas y sugerencias. ¿Están entusiasmados con su clase? ¿Cómo creen que se debe administrar la clase con más eficacia? ¿Cómo creen que el proceso de registro de entrada y salida se puede hacer más eficiente?

Escuche y esté atento a lo que está sucediendo en sus vidas personales y necesidades espirituales. Hágales saber que está orando por ellos y que son de gran estima para usted –no sólo por lo que hacen en el ministerio, sino porque ellos son importantes.

La simple acción de escuchar le asegura a los voluntarios que lo que tienen que decir es de importancia para usted y que tanto ellos como sus opiniones son valoradas.

Elogiar

Elogiar a una persona puede ser considerado lo opuesto a valorarla. Una persona se siente valorada cuando le prestamos un oído para escucharla, pero la elogiamos cuando decimos comentarios positivos de él/ella. Reconozca a los voluntarios por su buen trabajo. Deles una palmadita en la espalda y las gracias siempre. Muchos de ellos trabajan tras bastidores con poco reconocimiento. Como el líder del ministerio de niños, depende de usted reconocer el trabajo que hacen.

Las palabras de elogio tanto en privado como en público pueden significar mucho y levantar la moral. Aproveche cada oportunidad que tenga para informarle a toda la iglesia sobre lo que está sucediendo en el ministerio de niños y quiénes están sirviendo fielmente en las diferentes áreas de su ministerio.

Muestras de agradecimiento– Además de las palabras de elogio, también las pequeñas muestras de agradecimiento dicen mucho. A continuación mis favoritas:

Ideas utilizando productos comestibles

Chocolates “Hershey’s hugs & kisses”: En agradecimiento por su trabajo, lléveles besitos de chocolate.

Dulces “Lifesavers”: Usted es un salvavidas –¡muchas gracias!

Chicle marca “Extra”:Usted es “extra” especial. Muchas gracias por todo lo que hace; por ir a la extra milla para hacer que nuestro festival sea extraordinario.

Chocolates en forma de monedas de oro:“Usted vale oro”.

Sea creativo…busque otros tipos de dulces o chocolates que pueda regalar que tengan un significado como los anteriores.

Otra idea

Notas adhesivas:Cuando los voluntarios se sientan desalentados, escríbales palabras de aliento en notitas adhesivas, tales como “Su trabajo es excelente”.

Tiempo libre – ¿De qué carecen los voluntarios? Carecen de tiempo libre. A continuación algunas ideas que se pueden utilizar para que tengan algún tiempo libre:

Provéales cuido de niños por una noche.

Fiesta para voluntarios: Si planifica un evento de agradecimiento para los voluntarios, asegúrese que sea divertido e incluya a las personas importantes en sus vidas. Después de todo, ¿por qué pedirles que sacrifiquen más tiempo lejos de sus amistades y familiares cuando lo que quiere es que pasen un buen tiempo juntos?

Organice un desayuno en la iglesia para ellos y sus familias antes del servicio.

Invite a los voluntarios y sus familias a una película al aire libre con palomitas de maíz y refrescos en una noche de verano.

Prepare una mesa con postres en la iglesia para ellos y sus familias un viernes o cualquiera otro día de servicio.

Canasta de ingredientes para una cena: Entregue cestas con ingredientes para preparar una cena. Contacte unos seis restaurantes locales y pídales cupones de descuento. Ponga los cupones en tarjetas de agradecimiento y bendiga a los voluntarios con esta muestra de gratitud.

8 ESTÍMULOS

El grupo de investigación Vanderbloemen ha desarrollado 8 cosas que puede decir para comunicarle a los voluntarios cuánto valora y atesora el tiempo y los recursos que invierten en el ministerio de niños cada fin de semana. Dependiendo de las circunstancias, utilice el correo electrónico, escriba notas, haga llamadas telefónicas o utilice otro método creativo para compartir estas palabras de estímulo con sus voluntarios esta semana. ¡Se sentirán apreciados cuando lo haga!

Haga clic en el siguiente enlace para ver los 8 estímulos que resaltan estas afirmaciones.

https://www.vanderbloemen.com/blog/8-encouragements-to-share-with-your-childrens-ministry-volunteers-this-week

  • Su ministerio fluye de su relación con Jesús.
  • Usted no es una niñera/o.
  • Queremos que sirva donde florecerá.
  • Los niños le esperan cada semana.
  • Nos interesa su vida.
  • Si tiene alguna pregunta, hágala.
  • Su trabajo es importante para la visión y misión general de la iglesia.
  • Dios ve sus actos de servicio.

RECURSOS

Artículos[en inglés]

Our Team and Volunteers (Nuestro equipo y voluntarios),

10 Things Children’s Ministry Volunteers Expect – And Deserve! (10 Cosas que los voluntarios del ministerio de niños esperan –y merecen)

Tried & True Recruiting Secrets for Children’s Ministry (Secretos para reclutar para el ministerio de niños)

8 Encouragements To Share With Your Children’s Ministry Volunteers This Week (8 Estímulos para compartir con los voluntarios del ministerio de niños esta semana)

13 Ways to Train Volunteers in Your Children’s Ministry(13 Maneras para capacitar a los voluntarios del ministerio de niños”)

10 Team Building Ideas To Use With Your Volunteers (10 Ideas para el trabajo en equipo que puede utilizar con sus voluntarios)

Libros[en inglés]

Children’s Ministry Volunteers That Stick
Autor: Jim Wideman
Group Publishing
ISBN # 9780764426735

Simply Strategic Volunteers: Empowering People For Ministry
Autores: Tony Morgan and Tim Stevens
Group Publishing
ISBN # 9780764427565

The Well-Equipped Volunteer Children’s Ministry Handbook: Everything You Need to Lead Children’s Ministry In Your Church
Autora: Jenelle Hoos
Create Space Publishing
ISBN #9781500460747

Enlaces en la web [en inglés]

Vandebloemen Search Group

Este enlace contiene artículos y podcasts sobre varios temas del ministerio de niños, incluyendo artículos sobre cómo reclutar, capacitar y trabajar en equipo.

Planning Center Mobile Apps (Aplicaciones móviles de Planning Center)

Planning Center es un conjunto integral de software de administración de iglesias que incluye un módulo de programación, personas y recursos, mediante el cual usted le puede comunicar a los voluntarios los horarios, material para las clases, etc.

Building Children’s Ministry – Volunteer Training and Tools(Dale Hudson)(Edificando el ministerio de niños – Herramientas y entrenamiento para voluntarios)

Este enlace contiene varios recursos gratuitos y otros de bajo costo (tales como los libros “Volunteer Connections Training; Volunteer Job Descriptions”, videos de capacitación, formularios de entrevista para voluntarios, notas didácticas, etc.).

Desarrollando líderes, impactando niños [disponible en español]

Este enlace contiene información sobre el entrenamiento IMPACTO! Una serie de videos de capacitación sobre temas especializados dentro del ministerio de niños.

Four Books That Shaped My Ministry to Children

Four Books That Shaped My Ministry to Children

It is often said that the very best leaders are readers. Through reading, we have the opportunity to develop personally, grow in their skill, expand their knowledge, and seek ways to better lead their teams.

As I have worked with various types of leaders in the church, I often find that children’s ministers are most active and motivated to pursue constant personal development.

As I consider my development as a children’s minister, since first being called to this marvelous ministry 27 years ago, I have recognized that a number of resources helped shape my ministry at pivotal moments. These books challenged, inspired, and informed my perspective on children’s ministry and my role as a children’s minister.

Below you will find just enough detail about each book that I hope you might be encouraged to add them to your personal collection.

 

Children’s Ministry that Works | Group Publishing
www.group.com

“Once you identify the needs and interest of children in your church, you can develop a children’s ministry kids won’t be able to resist. A children’s ministry should lay a foundation for children. It can only do that if churches focus energy, creativity, and careful thought on making children’s ministry a first-class, important ministry-so that people see it as a real ministry, not just babysitting.”

– “Children’s Ministry that Works,” Jolene L. Roehlkepartain

When I was first called to children’s ministry, my local children’s pastor presented me with my first copy of Children’s Ministry that Works: The Basics and Beyond!This book quickly became THE children’s ministry manual for me and laid the foundation that all other training and experiences would be built upon.

Divided into four parts, this book provides insights from CM practitioners in the areas of:

Part One: Children’s Ministry Foundations
Part Two: Teaching Techniques
Part Three: Age-Specific Ministries
Part Four: Children’s Ministry Programs

This book is a wonderful reference tool and guide, recently revised and updated, addressing everything from nursery ministry to creative classroom techniques, ministry vision casting to ministering to special needs children.

The impact of this book has been so significant to my ministry to kids that I have since provided copies of it to individuals who express to me that they too have been “called” to children’s ministry.

 

Whose Child is This? | Bill Wilson
www.amazon.com

“When you stand before the Lord, He will not ask if you were successful, but rather, ‘Were you faithful?’ I believe that Sunday school should be the most exciting hour of the week. It should attract the largest number of young people possible. But that is not what will open heaven’s door-for me for the young people we work so hard to reach. Each of us must have a personal relationship with Christ. And it is only through the faithfulness of that preaching and setting the example that seeds will be sown that will never die.”
– “
Whose Child is This?,” Bill Wilson

Whose Child is This? shares the personal and ministry testimony of Bill Wilson, the Founder and Senior Pastor of Metro Ministries in Brooklyn, New York. Metro Ministries is the largest Sunday School in the world and reaches over 50,000 inner city children and their families every week in New York City and around the world.

This book is a moving and challenging story of the hardships faced by many of today’s children. It recounts the stories of boys and girls struggling in poverty, abandonment, and neglect. Yet in the midst of such hopelessness, Bill Wilson and his team have shared the light of God’s love by serving both the spiritual and physical needs of tens of thousands of children.

At two specific times in my personal ministry, Whose Child is This?returned as a source of inspiration and encouragement. In both instances it was a catalyst that motivated my ministry to launch outreach efforts in the communities I served. As you read Bill’s personal testimony of salvation as a child and the strategy that led him to establish such a significant ministry, I suspect you too will be challenged to find ways to reach our beyond the walls of your local ministry.

 

Making Your Children’s Ministry the Best Hour of Every Kids Week | Sue Miller with David Staal
www.amazon.com

“When children’s ministry believes that what it does really matters, there will be openness to try new approaches. All will realize that it’s okay for ministry to look different to reach different people. Jesus provided this when he used a variety of methods-mountainside sermons, individual conversations, even a handful of spit and mud. He still uses all sorts of people to reach and teach others, as long as they believe what they do matters.”

      –Sue Miller with David Staal

I’ll never forget the feeling I had when I was hired as a full-time children’s pastor. The excitement and anticipation of getting paid to do what I was called to do was quickly overshadowed by the realization that a team of volunteers and scores of families were looking to me to help guide the spiritual development of our church’s children.

For me, Making Your Children’s Ministry the Best Hour of Every Kids Weekbecame an essential leadership book in guiding the redevelopment of our existing children’s ministry. Sue Miller opens the book by describing the processes she went through when assuming leadership of the children’s ministry at Willow Creek Community Church. Following her account, she guides the reader through these processes enabling you to identify and develop the building blocks of an effective children’s ministry. She addresses the areas vision-casting, core values, small group ministry, volunteer recruitment and management.

The book includes both personal and team exercises, making it a useful resource to study with your leadership or volunteer team.

 

Give Me Jesus: Gospel-Centered Children’s Ministry that Changes Lives | Ryan Frank, General Editor
www.amazon.com

“We live in a time when too many curricula, churches, and children’s ministries have lost their focus-a focus on the gospel. Instead of proclaiming the gospel and all its truth, there are many who opt for what will attract and keep families … Too often we downplay the lifesaving truth in order to accomplish other goals. But placing the gospel message at the center of everything, and keeping it simple, is the master key that unlocks the door to a successful, fruit-bearing children’s ministry.”

Ryan Frank, General Editor

Give Me Jesus is a collection of writings from veteran voices in children’s ministry. The book is built on three important ideas:

  • Children are important to God
  • Children are important to you.
  • Children are important to the church.

Guided by these three ideas, each article relates the gospel message to a children’s ministry area of focus, including topics such as partnering with youth ministry, the gospel in the digital age, equipping influencers of children, and discipleship strategies for children.

Every time I pick up this book, I gain some new insights into children’s ministry in our current times. I find myself challenged once again to ensure that the truth of the gospel is central in all my ministry efforts.

Give Them Jesus provides practical strategies for ministries that are current and will help re-center them on the transforming power of the gospel.

-Shaun McKinley, International Director of Children’s Ministries

Volunteers: Find them; Train them; Love them; Keep Them!

Volunteers: Find them; Train them; Love them; Keep Them!

In many non-profit organizations, a team of volunteers work together to create lasting change in their community. Each member of that team brings unique experience and skills in helping to fulfill the mission of the organization. These people are the lifeblood of the organization and, together, are able to positively impact the lives of individuals and families that need their help the most. (Our Team and Volunteers)

Your Children’s Ministry is just like these organizations. It could not function without the aid of volunteers who give so tirelessly every week to help reach the boys and girls of your local community. Without these individuals, your church would not be able to accomplish its vision for ministry to children. It is very important, whether you have one volunteer or a hundred volunteers, that you create a culture that allows their ministry and spiritual gifts to thrive.

Ideas You Can Use

 

Recruiting
Tried & True Recruiting Secrets for Children’s Ministry

An Invitation – Jim Wideman says, “The greatest thing that all recruiting is, is an invitation to help people.” (Volunteers That Stick)

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Training
13 Ways to Train Volunteers in Your Children’s Ministry

Next to “recruiting” volunteers, training is perhaps the most challenging element of leading in Children’s Ministry.

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Team Building

The relationship you have with your CM volunteers is important, but how well they work together as a team is equally, if not more, important.

Creative Ideas

Affirmation

Valuing your volunteers mostly involves listening to what they have to say.

Get Ideas

8 Encouragements

The Vanderbloemen Search Group has come up 8 things you can say to communicate how much you value and treasure volunteers.

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Resources

There are many resources that can help with volunteers. Click the button below for a list to get started.

Resources

 

Contributing Authors: Curt and Sandy Knowles

Curt and Sandy Knowles are a members of the International Children’s Ministry teaching team. They have trained children’s ministers globally and throughout the United States. Together, they have served as children’s pastors, evangelists, and camp directors over the past 15 years. Sandy holds a Bachelor of Theology degree and has been a licensed/ordained minister in the Church of God of Prophecy for over 23 years. Curt holds Bachelors and Masters degrees in both Computer Science and Theology, and has worked as a Data Architect/Engineer for the past 25 years. Curt and Sandy have two children and three granddaughters. They currently live in Gallatin, TN and serve on the 3Trees Kids Ministry serve team at 3Trees Church in Russell Springs, KY.

 

Children who are serving NOW!

Children who are serving NOW!

We recently asked children’s ministers to share how children in their churches are making a difference in their world. In this month’s blog, we want to share some of those stories.


Lillian Tolbert
Lillian is nine years old and in the fourth grade.  Not too long ago, she discovered that one of her best friends at school, Mira, lived just a few houses down the street from her. They began spending time together in their neighborhood, as well as, at school.

She and Mira sometimes talked about Jesus, and Lillian invited Mira to come to Kidz Konnection at her church on Wednesday evenings.  Now Mira and her younger sister Jocelyn come with Lillian every week.

 

Scarlette Reid
Scarlette Reid is nine years old and attends the Old Harbour Bay COGOP in Jamaica. One of the ways Scarlette shines her light is by helping her grandmother clean the church. Scarlette helps to ensure that the church building is clean and ready for worship on a Sunday Morning. She is often seen with her grandmother cleaning, sweeping, dusting, mopping, and clearing away the garbage. This has allowed all who worship in the building to feel more comfortable.  She is never forced to do it. She does it because she likes working for the Lord.

 


Andrew Johnson
During Easter this year, Andrew created a story at church using stones to retell the Easter story. He shared the story at school with his fellow classmates and asked them to say the sinner’s prayer with him.

 

 

 

 

Gracen Johnson
Gracen Johnson is twelve years old and loves to honor God when she plays basketball. Before every game, she gathers her team to pray in a huddle with their coach. They pray for safety before the game.  She feels this is a great way to share God with those watching the game and with the girls on her team who do not attend church.

 

 

 

Nichaila Robinson
Nichaila is ten years old. She was saved in 2015 and baptized in 2016. Nichaila experienced the healing power of God in 2013 when she had to be hospitalized for chronic pneumonia. Through the prayers of her family and other believers, Nichaila was completely healed. She was released from the hospital, as the doctors saw no sign of the pneumonia they had diagnosed.

She continues to witness to her friends at school about God’s healing power and His grace to save them.  Nichaila was the preacher in the children’s ministries session at the convention at St. Catherine East, Jamaica.

 

Young Ambassadors for Christ
A group of children in the United Kingdom, known as Young Ambassadors for Christ, holds a concert each year to raise money for Helping Hands for Kids. In 2016, they raised £ 200 for an orphanage India, helping to provide funding for the purchase of playground equipment. In 2017, they raised £ 700 for Venezuelan pastors’ children to assist with providing essential supplies such as food, personal care items, clothing, and school supplies.  In 2018, they raised £708.54 for outreach in Frydek-Místek, Czech Republic, to children who are living in a neighborhood with easy access to drugs, cigarettes, and alcohol.  In the words of 11 year old Jamine Bryan, a member of the Young Ambassadors for Christ, “I feel really good that us being children of God in this country are able to give to children that may not have enough in different countries and are able to give them the opportunity to know more about God. And this is how I shine my light through the darkness.”

Involucrando a los niños en el ministerio y servicio

Involucrando a los niños en el ministerio y servicio

«…Y el niño ministraba a Jehová delante del sacerdote Elí». (1 Samuel 2:11)

Cuando Ana llevó a Samuel al tabernáculo en Silo para cumplir su voto a Jehová, la Biblia nos dice que «el niño era pequeño» quizá tenía unos 3 años. Sabemos que, bajo la dirección e instrucción del sacerdote Elí, Samuel inmediatamente comenzó a servir en el ministerio a esta temprana edad. ¿Cómo servía él? Primera de Samuel 3:15 nos dice que Samuel «[abría] las puertas de la casa de Jehová». Puedo imaginarme a un joven Samuel vestido en un efod de lino que le había hecho su madre, abriendo las puertas y saludando a la gente mientras entraban a la casa de Jehová.

Samuel comenzó su ministerio cuando era un niño pequeño, sirviendo y ayudando mientras aprendía del sacerdote Elí. Fue un ministerio intergeneracional. Samuel no fue puesto en la parte posterior del tabernáculo donde no sería visto ni oído; lo colocaron en la puerta principal. Sin duda tuvo que barrer, limpiar y hacer otros quehaceres menores en el tabernáculo, mientras aprendía y crecía en el Señor. Lo que debemos aprender de esta historia es que se le dio la oportunidad a Samuel de servir, aprender y crecer en el ministerio desde una edad temprana.

 Los niños en nuestros ministerios necesitan tener las mismas oportunidades que tuvo Samuel. Necesitan saber que pueden servir y ayudar, aunque sea en las cosas pequeñas. El Señor dijo: «El que es fiel en lo muy poco, también en lo más es fiel…» (Lucas 16:10, RVR1960). Debemos enseñarles a nuestros niños a servir y ser responsables en el ministerio mientras son pequeños. Nuestros niños no son sólo la iglesia de mañana, sino que son parte de la iglesia de hoy. Debemos enseñarles a decir: «Yo puedo servir».

IDEAS QUE PUEDE UTILIZAR

Es importante enseñar que el ministerio es un llamado de tiempo completo y no simplemente cuando nos da la gana. En mi iglesia nos aseguramos de que nuestros niños sean responsables cuando se ofrecen como voluntarios, o cuando se les pide que sirvan en un ministerio o proyecto. Deben recibir entrenamiento y asistir a las reuniones sobre ese ministerio o proyecto. A continuación algunas de las cosas que hemos hecho en nuestra iglesia local y campamentos que han funcionado. También presentamos la edad requerida para que puedan participar de esos ministerios.

 EL PERSONAL:Los niños se comprometen a ayudar a limpiar después de un evento. Limpian las mesas, barren el piso y ayudan a sacar la basura. El personal también ayuda, en los días programados, a limpiar y hacerle reparaciones a la iglesia. Aun han ayudado a organizar el armario de suministros. El equipo también puede ayudar a recoger la basura en el parque local. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 MINISTERIO DE MARIONETAS:Los niños son nuestros marionetistas. Deben de ensayar con anticipación. Cuando los niños están comenzando en este ministerio, les damos títeres dactilares para que los lleven a la casa y practiquen frente al espejo. Generalmente tenemos muchos niños que quieren participar en el ministerio de títeres. Cuando eso pasa, alternamos a nuestros marionetistas semanalmente para darle a cada niño la oportunidad de servir en este ministerio. Este ministerio comienza con niños en el 3er año de primaria.

 EL CORO/GRUPO DE ADORACIÓN:Los niños cantan en el coro y grupo de adoración. Deben participar de los ensayos para que puedan aprender la letra y familiarizarse con la melodía de los cantos. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 EQUIPO DE LA LOGÍSTICA:Les damos oportunidad a los niños de observar y aprender de los adultos que trabajan con el equipo técnico y de sonido. Esto es mucho más que simplemente apretar un botón. Desde el comienzo hasta el final, los niños aprenden qué se necesita para que los elementos de la logística marchen sin problemas, para que puedan ellos operar el sistema con destreza. Queremos asegurarnos de que los niños entiendan el costo y el valor del equipo de sonido y otros elementos de la logística. Los niños en quinto año de primaria pueden comenzar a servir en este ministerio.

 UJIERES:Servir como un ujier implica saludar a la gente cuando entran en el santuario y ayudar a recolectar la ofrenda. Se les debe enseñar a los niños a saludar con una sonrisa, una palabra amable y dando la mano. También deben familiarizarse con el edificio y los diversos ministerios para que puedan responder a las preguntas y dirigir a las nuevas familias a la guardería, al área del ministerio de niños, al santuario, etc. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 CANASTA DE DESPENSA:Una vez cada tres meses nuestros niños preparan pasteles, galletas y bizcochos, los embolsan y colocan en una canasta de despensa para nuestros ancianos y personas que no puede salir de sus hogares. También escriben notas alentadoras y dibujos y las ponen en la canasta. Oramos por ellas la noche en que las preparamos. Al día siguiente, los niños que están disponibles nos ayudan a entregarlas. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 FERIA ARTESANAL:Los niños hacen artesanías para recaudar fondos para las misiones. Escogemos artesanías que les guste a los niños y cada uno hace una para vender. La feria artesanal navideña ha sido la mejor de todas. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 EL SERVICIO DE NIÑOS:Los niños que quieren ayudar en el servicio de niños reciben una copia de la lección con anticipación, y nos reunimos con ellos para orar y conversar sobre la lección. Decidimos en qué parte de la lección/servicio van a ministrar —ya seala lección objetiva, la lección bíblica, operando la logística o en los juegos. Unos días antes del servicio, contactamos a los niños para asegurarnos de que están listos. Después del servicio, conversamos sobre lo que les gustó y lo que no les gustó, lo que salió bien y lo que no salió bien, y decidimos si hacer cambios o mejoras. Queremos que los niños que ayudan en esta capacidad sean al menos tres años mayor que los niños de la clase donde sirven. Los niños pueden comenzar a ayudar en este ministerio cuando estén en 4o año de primaria.

 VISITAS:Lleve a los niños a visitar los asilos y hospitales. Llevamos pequeños regalos para aquellos que visitamos y les preguntamos si desean que oremos por ellos antes de irnos. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

 EQUIPO DE APOYO:Los niños escriben notas de agradecimiento a nuestro pastor y otros líderes de la iglesia. Las pegamos de las puertas de las oficinas, las ventanas de los carros, o las colocamos en sus sillas en la iglesia. Para niños de edad preescolar hasta adultos.

Los niños quieren ser parte del ministerio y quieren servir. Durante años hemos oído a los niños preguntar: «¿Puedo ayudar?» Nuestra respuesta debe ser «¡SÍ, PUEDES!» Observar a un niño servir, aprender y crecer en el ministerio es una de las bendiciones más grandes que hay en el ministerio de niños. Quizá comiencen dando pequeños pasos, pero si se les brinda la oportunidad, con práctica y tiempo, esos pequeños pasos se convierten en grandes avances.

 

Autora contribuyente: Margaret Bryant  

Margaret es la líder del ministerio de niños en la iglesia Family Worship Center en Hickman, Tenesí. Ella y su esposo, David, dirigen el campamento Big Shot en Camp Hickory Hills. Margaret comenzó sirviendo en el ministerio de niños a los 12 años. Ella desea que todos los niños sepan que son amados y que han sido creados para un propósito.

 

Engaging Children in Ministry and Service

Engaging Children in Ministry and Service

“…And the child did minister unto the Lord before Eli the priest.” (1 Samuel 2:11)

When Hannah brought Samuel to the tabernacle at Shiloh to fulfill her vow to the Lord, the Bible tells us “the child was young”—possibly as young as three years old.  We know that under the direction and instructions of Eli the priest, Samuel immediately began serving in ministry at this young age. How did he serve? 1 Samuel 3:15 tells us that Samuel “opened the doors of the house of the Lord.” I can picture a young Samuel, wearing the linen ephod that his mother had made him, opening the doors and greeting the people as they entered the house of the Lord.

Samuel began his ministry as a young child, serving and contributing, while learning from Eli the priest. It was an intergenerational ministry. Samuel was not placed in the back of the tabernacle where he would not be seen or heard. He was placed at the front door. He most likely had to sweep, clean, and do some of the more menial tasks of serving in the tabernacle, while learning and growing in the Lord. The lesson here is that Samuel was given the opportunity to serve, learn, and grow in ministry from a young age.

The children in our ministries need the same opportunities as Samuel. We want them to know that they can serve and contribute now, even if it is in the small things. The Lord says, “He that is faithful in that which is least is faithful also in much…” (Luke 16:10). We can teach our children while they are young how to serve and be accountable in ministry. Our children are part of our church today, not just the church of tomorrow.

IDEAS YOU CAN USE

It is important to teach that ministry is full time, not just when we feel like it. In my church, we make sure to hold our children accountable when they volunteer or are asked to serve in a ministry or a service project. Practices are required, and they attend meetings about that ministry or project. Here are some things we have done at our local church and camps that work. The ages required for these ministries are listed as well.

THE CREW: Children sign up to help clean after an event. They wipe tables, sweep the floor, and help take out trash. The Crew also helps on scheduled work days to clean and do repairs around the church. They have even help organize the supply closet! The Crew can also help pick up trash at the local park or playground. Ages are Pre-K to Adults.

PUPPET MINISTRY: Children are our puppeteers. They must participate in advance practice.  When children are new to this ministry, we give them finger eye puppets to take home and practice puppeteering in the mirror. We typically have many children who want to participate in puppet ministry.  When this happens, we rotate our puppeteers weekly to give each child a chance to serve in this ministry. Our puppet ministry begins at the 3rd grade.

CHOIR/WORSHIP TEAM: Children sing in the choir and worship team. They are required to attend practice, so they can learn the music and words. Ages are Pre-K to Adults.

MEDIA TEAM: We give children the opportunity to shadow and learn from the adults who run the technology and sound equipment. This is much more than just pushing a button.  From set up to shut down, children learn what it takes to make media run smoothly, so they can operate the system. We want to make sure children understand the cost and value of the equipment. Children in this ministry can begin at 5th grade.

USHERS: Serving as an usher involves greeting people as they come in and taking up the offering. Children are taught to greet with a smile, a kind word, and handshake. They should also become familiar with the building and ministries offered in order to be able to answer questions and direct new families to the nursery, children’s ministry area, sanctuary, etc. Ages are Pre-K to Adults.

BLESSING BAGS AND BASKETS: Once a quarter, our children bake cakes, cookies, and brownies to put in blessing bags and baskets for our seniors and shut-ins. They write encouraging notes and draw pictures to add to the bags. We pray over the bags and baskets the night we make them. Children who are available the next day help deliver them. Ages are Pre-K to Adults.

CRAFT FAIR: Children make crafts to sell for missions. We choose crafts the children like, and every child makes one to sell. Christmas Craft Fair has been our best one yet. Ages are Pre-K to Adults.

CHILDREN’S CHURCH: Children who want to help in children’s church get a copy of the lesson ahead of time, and we meet with them to discuss and pray about the lesson. We decide which part of the lesson/service they will minister in—whether it is the object lesson, the Bible lesson, running the technology, or games. A few days before service, we contact the children to make sure they are ready. After the service, we discuss what they liked and didn’t like, what went well or didn’t go well, and decide how to make any changes or improvements. We want the child to be at least three years older than the children in the class where they are assisting. Children in this ministry can begin at 4th grade.

VISIT: Take children to visit nursing homes and hospitals. We take small items to give to those we are visiting and ask if we can pray with them before we leave. Ages are Pre-K to Adults.

ENCOURAGEMENT TEAM: Children write thank you notes to our pastor and other leaders in the church. We post these on office doors, car windows, or place them in their seats at church. Ages are Pre-K to Adults.

Children want to be a part of ministry and serve. Over the years we have heard many children ask, “Can I help?” Our answer is “YES! YOU CAN!”  Watching a child serve, learn, and grow in ministry is one of the greatest blessings that exists in children’s ministry. Children may begin with small baby steps, but given opportunity, practice and time, those small steps turn into great strides.

Resources

 

Contributing Author: Margaret Bryant
Margaret is the children’s ministry leader at Family Worship Center in Hickman, TN.  She and her husband, David, also direct Big Shot Camp at Camp Hickory Hills. Margaret began serving in children’s ministry when she was 12.  She has a desire for all children to know they are loved, wanted, and created for a purpose.

Outreach…Simplified

Outreach…Simplified

We asked our community, “How can the church better serve you and your family?”  The overwhelming response was, “Help our kids.”  This led us to pray and research the needs of our unique rural area.  Helping community children meant transporting them to church since many of their families didn’t attend church anywhere.  A bus ministry team visited and invited lots of children.  At first, we attempted to pick up every child and meet every need.  Eventually the opportunities became overwhelming.  It was obvious we needed to simplify and focus.

We chose to work simply from the command of the Great Commission, preach the gospel and make disciples.  Systematic bus routes, visiting door to door, and tracking contacts helped increase ministry efficiency.  As new children arrived, teachers taught on salvation and presented each child with the opportunity to respond.  Children received an invitation to participate in a discipleship growth track.

A sense of fellowship and belonging soon followed.  Children began participating in the corporate worship and serving in roles alongside adults.  Child leaders began to emerge.  Active student-led ministries developed.  The results were miraculous.  To God be All the Glory for helping us to keep it simple.

Strategies

  • Develop Bus Routes
    • Tip: Focus on children/families near the church first, then branch out.  If you don’t have a bus, recruit families willing to bring a child to church. The volunteer family becomes responsible for mentoring the child.
  • Home Visits
    • Tip: Smiles and cookies can open a lot of doors and hearts.
  • Family Supper
    • Tip: Create a time to share a meal with students and invite families.
  • Celebrate Milestones
    • Tip: Births, Baby Dedications, First Day of School, Salvations, Baptisms, First Bibles, Graduations, etc.  Always invite the family.
  • Develop A Social Media Plan 
    • Tip: Create a private/secret group for your children’s ministry and a parent’s only group.
  • Create a simple Growth Track
    • Tip: Base it on the Know, Grow & Go model.

Our continued vision is to provide simple opportunities for children to encounter God’s love in new and exciting ways and be forever changed by the power of the Gospel.  In summary…

  1. We focused on prayer.
  2. Our pastor committed to revival.
  3. Staff saw and understood the divine purpose of reaching the unchurched.
  4. We returned to the basics.
  5. We committed to equip and release children into ministry.

 

Contributing Author:

Karen V. Coley
Pre-Teen Coordinator
RT:Kids
Roberts Tabernacle
Westmoreland, Tennessee

Reaching Children with the Good News!

Reaching Children with the Good News!

The Wikipedia definition of outreach is “an activity of providing services to any populations who might not otherwise have access to those services.”

I am a children’s pastor in a community with a university. Every summer they and various other community organizations offer sports camps. The cost is usually between $150.00 to $300.00 for the week. Several years ago, I met with five other children’s pastors from our community to discuss the possibility of offering a free sports camp for kids of single parent and low income families who couldn’t afford it otherwise.  This seemed like an impossible task since we had no budget, no staff, no venue, and no equipment. However, after continuing to pray about it for a few weeks we were all confident that God had birthed this idea in each of us. We would step out in faith knowing we couldn’t accomplish this monumental task alone, but with God nothing was impossible. The miracles that began to take place overwhelmed us.  We secured a free location on a former golf course, so we had plenty of space. Sponsorships began to come in from local businesses.  Coaches from several local schools volunteered their time. Sports equipment was donated. The list goes on and on.   We held our first camp only five months after we began to plan. That first year we had over four hundred kids in attendance.  The camp grew so much over the next couple of years that we had to cut registration off at a thousand kids!  The Lord blessed us with awesome volunteers.  We’ve had former NFL players, Harlem Globe Trotters, a former University of Tennessee head coach, University of Tennessee basketball players and a former Brazilian soccer player.

A dear friend of mine uses this saying often “What God orders he pays for.” This was clearly evident in how he provided for this camp year after year.

Each day of the camp we had a ministry time with the kids during their break. Over the years we shared the gospel with thousands of kids who might not otherwise have had access to it.

Finding opportunities to serve in our communities is not an option.  When we serve the kids and families of the communities where we live, work, and attend church we are fulfilling the mandate that Jesus gave us to be the salt and light of the world.  It is our responsibility as followers of Christ to build bridges into our communities connecting them to the life-changing message of the love of Christ.

Ideas You Can Use

 

Evaluate Your Ministry

In her article Connecting Your Church to Your Community author Krista Petty says, “While no two congregations follow the same blueprint for community involvement, most have had to answer the following six questions along the way to becoming more externally focused.”

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Partnering with Schools

Partnering with the administration of your schools and providing needed services and building relationship is an excellent way to reach the kids of your community.

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Utilize Your Facility

A great way to connect with the kids of your community is to open up your church during the week outside of regular church times.

Creative Ideas

VBS Beyond the Building

Think outside the box.  Why not move your VBS program to a local park?

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School’s Out Celebration

The close of the school year is an excellent time to minister to the children that live near your church.

Get Ideas

Resources

There are many resources that can help with outreach ministry. Click the button below for a list to get started.

Resources

 

 

Contributing Author: Cathy Baggerly

Pastor Cathy came to serve as children’s pastor at the Peerless Road Church in December 2005. She had previously served as the children’s pastor at the Altavista Church of God Prophecy in Altavista, VA since 1999.  Cathy has been working with children for more than twenty years and is passionate about seeing them love the Lord with all their heart, soul, mind, and strength as well as loving and serving others.  Her formal training is in early childhood and elementary education. As a member of the International Children’s Ministry Team for the Church of God of Prophecy, Cathy participates in training children’s minsters around the world.  One of her favorite outreach opportunities is planning a sports camp for children through her membership in the Cleveland Children’s Ministry Network. Cathy and her husband Lee, were married in February of 1987. They have three beautiful children: Malorie, Logan and Emma.

Preparando a los preadolescentes para tener éxito dentro y fuera de su grupo de jóvenes…

Preparando a los preadolescentes para tener éxito dentro y fuera de su grupo de jóvenes…

Hablé una vez con la madre de un joven de nuestro ministerio de jóvenes que hizo una declaración que me ha ayudado a remodelar la forma en que conceptualizo y preparo a los jóvenes sobre los que tengo influencia. Esta madre dijo: «No estoy criando a mis hijos para mí, sino para que tengan éxito entre los demás».

Como ministro de jóvenes, esa declaración me llevó a:

  • Arrepentirme —Me arrepentí de sólo preparar a los jóvenes para el siguiente nivel (de preadolescentes a adolescentes, de adolescentes a jóvenes, de jóvenes a adultos) dentro de nuestra iglesia.
  • Reconsiderar —Ahora comprendo que debo preparar a los jóvenes para crecer y tener éxito dondequiera que Dios los lleve.
  • Remodelar — Entiendo ahora, con más claridad, que debo adoptar una visión holística (cuerpo, alma y espíritu) para al ministerio.
  • Enviar —Ahora preparo y envío a los jóvenes para que tengan éxito dentro y fuera de nuestra iglesia.

¿Cómo preparamos a los preadolescentes para tener éxito dentro y fuera de los grupos de jóvenes?

Como ministro de jóvenes y especialista en salud conductual, invito a los líderes a conceptualizar y ministrar a los jóvenes desde una perspectiva biológica, psicológica, social y espiritual. Para que los jóvenes tengan éxito, debemos proveer recursos para cada área de sus vidas. «Ahora, que el Dios de paz los haga santos en todos los aspectos, y que todo su espíritu, alma y cuerpo se mantenga sin culpa hasta que nuestro Señor Jesucristo vuelva. Dios hará que esto suceda, porque aquel que los llama es fiel» (1 Tesalonicenses 5:23, 24, NTV).

Prepare a los jóvenes teniendo en cuenta:

FACTORES

Biológicos Psicológicos Sociales Espirituales
Genética

 

Historia de trauma Sistema de apoyo ¿Han aceptado a Cristo?
Nacimiento e Historia

 

Experiencia con duelo/pérdida Influencia de los compañeros ¿Han cuestionado/razonado su fe?
Enfermedades (pasados y presentes) Impacto de relaciones significativas (padres, abuelos, amigos, hermanos, etc.)

 

Asuntos de vivienda ¿Pueden defender y compartir su fe?
Medicamientos Factores
estresantes
actuales
Asuntos financieros ¿Cómo les ayudad su fe a enfrentar los problemas la vida?

 

Sustancias Habilidad para
enfrentar
problemas
(problemas en la vida)
Problemas escolares/vocacionales Como líder, ¿ha preparado exitosamente a los jóvenes para que participen y evangelicen su mundo?

 

Compromiso con agencias/recursos de la comunidad Como líder, provea la formación espiritual dentro del contexto de relaciones auténticas y comunidad.

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«No estoy criando un hijo. Estoy criando al esposo y padre de alguien». —Publicación en las redes sociales

«El hombre que no ha preparado a sus hijos para su propia muerte ha fallado como padre» (Coogler, Feige y Grant, 2018).

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Referencia:
Feige, K. (Productor), Grant, D. (Productor) y Coogler, R. (Director). 2018. Pantera negra [Película]. Estados Unidos. Marvel Studios.

Autor colaborador: Morais L. Cassell, Especialista en salud conductual; MA, MS, Ph.D. (Candidato).